2016-07-28

155.- ¿Es Dios un ser artificial?


¿De dónde viene la idea de Dios?

El hombre primitivo dispone de un momento para reflexionar y piensa: "Bueno, este mundo en el que me encuentro es interesante", y luego, dada su condición de fabricante de objetos tales como herramientas y lanzas, se plantea una pregunta aparentemente lógica, pero falaz y traicionera: "Entonces, ¿quién hizo esto?"

Es una pregunta traicionera porque presume la existencia de un fabricante.


Pero nuestro hombre primitivo sigue reflexionando: "Bueno, dado que sólo conozco a una clase de ser capaz de fabricar cosas, quien hizo todo esto debe ser parecido a mí, aunque mucho más grande, mucho más poderoso e invisible, y como yo soy el más fuerte en mi grupo, él es probablemente un macho".

Y así tenemos la idea de un dios.

Luego, dado que fabricamos cosas con la intención de hacer algo con ellas, el hombre primitivo se pregunta: "Si él lo hizo, ¿para qué lo hizo?"

Ahora la trampa mental se cierra, porque el hombre primitivo piensa: "Este mundo se acomoda muy bien a mí, en él encuentro agua, alimento, refugio, todo lo que necesito", y llega a la ineludible conclusión de que quien lo hizo, lo hizo para él.

Es como si un charco despertara una mañana y pensara, "Es interesante el mundo en el que me encuentro; estoy en un agujero en el que encajo perfectamente, ¡debe haber sido cavado para mí!"

Debemos estar alertas ante esa tendencia natural.

Vivimos en el fondo de un profundo pozo gravitatorio, en la superficie de un planeta cubierto por una delgada capa de gas que orbita a 150 millones de kilómetros de distancia de una bola de fuego nuclear. El hecho de que consideramos todo eso como normal, es, obviamente, una señal de cuan sesgada tiende a ser nuestra perspectiva.



Traducción libre de un segmento de una presentación de Douglas Adams.

Enlaces:



2016-07-08

154.- Dios, el personaje de ficción más desagradable


La frase inicial del segundo capítulo del libro The God Delusion (El Espejismo de Dios) de Richard Dawkins se ha hecho famosa:
The God of the Old Testament is arguably the most unpleasant character in all fiction: jealous and proud of it; a petty, unjust, unforgiving control-freak; a vindictive, bloodthirsty ethnic cleanser; a misogynistic, homophobic, racist, infanticidal, genocidal, filicidal, pestilential, megalomaniacal, sadomasochistic, capriciously malevolent bully.
El Dios del Antiguo Testamento es, probablemente, el personaje de ficción más desagradable: celoso y orgulloso de ello; un controlador obsesivo, implacable y mezquino; un genocida vengativo y sediento de sangre; un matón caprichosamente malévolo, sadomasoquista, megalómano, pestilente, filicida, infanticida, racista, homofóbico y misógino.
El ex pastor evangélico Dan Barker afirma que Dawkins considera a dicha frase como la más criticada entre las que ha escrito, y que le pidió lo ayudara a documentar cada adjetivo para una presentación. El resultado fue un conjunto de cerca de 1.500 versos del Antiguo Testamento que terminó plasmándose en el libro God: The Most Unpleasant Character in All Fiction.

2016-06-24

153.- Embajador saudí afirma que los ateos son terroristas


En una entrevista de Marzo de 2016, el embajador de Arabia Saudita (AS) en las Naciones Unidas Abdallah Al-Mouallimi afirmó que los ateos son terroristas. A continuación transcribo el fragmento relevante de la entrevista, realizada por Mehdi Hasan del canal Al Jazeera.


Embajador saudí afirma que los ateos son terroristas.

Cuando se examina la situación de los derechos humanos en AS, algunos dirían que se han producido fallos insólitos. Por ejemplo, ¿por qué se considera ahora a la promoción del ateísmo en AS como un delito terrorista? ¿Cómo explica usted eso?

2016-06-10

152.- La fantasía de la conversión en el lecho de muerte


Autor: Lawrence Krauss

¿Por qué muchos cristianos afirman que algunos ateos destacados se convirtieron ante la proximidad de la muerte?

Larry Taunton, un conocido cristiano evangélico, publicó un libro aseverando que Christopher Hitchens, un ateo declarado, había estado "oscilando al borde de la creencia" durante los últimos años de su vida. Taunton, que afirma haber sido amigo de Hitchens, cita como evidencia dos conversaciones que sostuvo con él viajando en automóvil a debates sobre religión y ateísmo.

La familia y los verdaderos amigos de Hitchens saben que esa afirmación es absurda. (Tuve el honor de ser amigo de Hitchens durante los últimos cinco años de su vida). Hitchens veía al cristianismo como algo más que un virus social con connotaciones literarias interesantes. Ese punto de vista nunca cambió durante su último año de vida, un período durante el cual no se reunió con Taunton. Hitchens era generoso en sus discusiones, incluso con quienes no estaba de acuerdo en absoluto. Su cortesía, al parecer, fue mal interpretada.

2016-06-01

151.- La "religión de la paz"


El siguiente video muestra una ceremonia de graduación en un jardín infantil de Gaza.

Comienza con un adolescente presentando un espectáculo de entrenamiento militar protagonizado por los alumnos del kindergarten.

Los niños salen a escena vestidos con uniformes militares de la Yihad Islámica y reciben rifles de asalto simulados. Luego llevan a cabo una serie de ejercicios militares: atacan un "tanque israelí", disparan un "mortero", colocan una "bomba", etc.


http://www.memritv.org/clip/en/5491.htm


Una vez terminado el show infantil, el púber vocifera algunas amenazas y luego presenta al "gran líder de la Yihad islámica", el clérigo Khodhr Habib, quien proclama:

2016-05-21

150.- La religión es un producto de cerebros adiposos


Autor: Peter Atkins

La ciencia es casi totalmente incompatible con la religión. Digo "casi", pero no quisiera que esa palabra equívoca se interprete como una debilidad. El único punto de compatibilidad es que existen personas bien intencionadas y honestas en ambos lados que están realmente preocupadas por descubrir la verdad acerca de este maravilloso mundo. Dicho lo anterior, no hay compatibilidad real entre ciencia y religión.

La mirada desapasionada de la ciencia analiza los temas públicamente, intercambia información abiertamente, debate los puntos difíciles de manera objetiva y construye una red de teorías e ideas interdependientes que progresivamente revelan lo complejo como resultado de lo simple. El enfoque sentimental de la religión consiste en reflexionar privadamente, intercambiar información por medio de la seguridad y la afirmación, zanjar aspectos dificultosos mediante la guerra, el terror y la coacción, y construir una red de ideas contradictorias que ocultan la ignorancia bajo un manto de prosa rimbombante, pero vacía.

La ciencia revela, mientras que la religión oculta. En las áreas que la religión pretende explicar, cae en la tautología. Afirmar que "Dios lo hizo" no es más que una admisión de ignorancia disfrazada de explicación. La ciencia, con su acervo de información públicamente accesible, sus argumentos abiertos y escudriñables, puede conducir la búsqueda hacia la comprensión de todo el mundo físico.

2016-04-26

149.- La agonía de las humanidades y de la filosofía


Autor: Brookei

En el artículo "El fin de las Humanidades: nadie quiere a los filósofos", el catedrático Jordi Llovet lamenta la progresiva pérdida de prestigio académico de la Filosofía, la Historia y la Literatura.

Cito algunas de sus frases:

Enlace al artículo citado
El hombre de estudio, la mujer de artes o letras, vieron, a lo largo del gran siglo de la burguesía y de todo el siglo XX cómo la legitimidad de su quehacer quedaba mermada y amenazada a causa del desarrollo de la ciencia, la industria, el comercio y la técnica.

Al auge del comercio, las ciencias, la industria y la técnica, hay que sumarle, en los últimos 30 años por lo menos, un nuevo factor, imprevisible hace un siglo y medio: el auge de las nuevas tecnologías.

…la religión ha perdido adeptos en todas partes, y con ella han desaparecido los referentes trascendentales que actuaban, con sordina pero con eficacia, en todas las sociedades y sus cultos…

No comparto su preocupación.

Por ejemplo, la asociación que hace el autor respecto de las humanidades y lo espiritual es grotesca, aunque correcta históricamente. Pero no porque algo haya sido creído históricamente de cierta manera quiere decir que así deba continuar.

Más aún, esa asociación entre el espíritu, la mente y las apreciaciones estéticas, algo muy agustiniano, reposa en atribuir aspectos mágicos al arte, de ahí que tanto haya sido considerado de inspiración divina.

2016-02-13

148.- Una semana de pura ciencia


Autor: Brookei

Ondas gravitacionales, mini cerebros y La piedra de la locura.

La pintura "Extracción de la piedra de la locura" de El Bosco, pintor holandés cuyo verdadero nombre fue Hieronymus Bosh, presenta una escena algo inusual para nosotros hoy en día, pero solo en apariencia.

La escena es la de un médico embaucador que abre un agujero en la cabeza de un paciente que representa al inocente para extraer "la piedra de la locura", sin dudas responsable del comportamiento fuera de lo normal del paciente. El embauque era voluntario pues no hay piedras en las cabezas y el médico la hacía aparecer como saliendo de la herida, como hacen hoy en día los curanderos con bolsas de falsa sangre cuando operan con sus manos.

2016-01-05

147.- Nos asustamos


Nacimos mediante el ingenio y la violencia en un mundo con un combate brutal codificado en cada ser viviente.

Pero nosotros éramos diferentes. Nuestra imaginación única nos dio confianza, así que nos pusimos de pie y triunfamos sobre nuestros enemigos.

Pero estábamos confundidos cuando abrimos los ojos. La naturaleza nos hizo maestros de la supervivencia, pero no nos dio las herramientas para comprender el mundo.

2015-11-18

146.- El ISIS es islámico


A propósito de los recientes atentados del ISIS en París, el musulmán Sulaiman Daud ha publicado en su página de Facebook un texto que traduje a continuación.

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Quiero agradecer a los no musulmanes bien intencionados que han atribuido estos ataques a una minoría pervertida. El objetivo de un terrorista es sembrar el odio y la discordia, y al no caer en su juego ustedes contribuyen al fracaso de sus planes.

Pero como musulmán quiero decir que desearía que no nos apresuráramos a afirmar que esto no tiene nada que ver con nosotros. Aunque yo nunca he matado a nadie, y ninguno de mis amigos y familiares han recurrido a la violencia, el radicalismo tiene su base en el Islam. Y al no reconocerlo por ser tolerantes estamos agravando el problema.

ISIS es una organización musulmana y es un problema islámico. Permítanme decirlo de nuevo para ser bien claro.

2015-11-06

145.- ¿Son malos los ateos?


Autor: Atilio

En un comentario de la entrada anterior apareció nuevamente la afirmación clásica y errónea por la cual ser ateo es malo. Se dijo de manera inversa: "¡¡¡Los ateos ya se volvieron buenos!!!"

La sola lectura de tal expresión nos aparece como algo pueril. Y la referencia a la infancia es correcta pues todo comienza con el adoctrinamiento religioso infantil.

Cada uno de nosotros puede recordar cuando se nos decía que tal o cual persona no era buena, o era "rara", o se debía desconfiar de ella o que no era "como nosotros" y variaciones sobre la misma idea. En la mente de un infante estas cosas modifican la manera de ver el mundo, muchas veces de manera definitiva. Así entonces tenemos gente mayor que sigue repitiendo esas muletillas sin ningún sentido crítico, como si fuesen verdades eternas y ellos niños todavía.

Los ateos son malos y creer es bueno, repiten sin pensar. No es sorprendente. Todas las religiones dicen lo mismo y todas dicen ser la verdadera, ofreciendo textos antiguos y ejemplos de moral como evidencia a su favor.

2015-10-31

144.- Las "verdades eternas" de la Iglesia Católica son producto de votaciones


No todos saben que el dogma religioso, sobre todo en el catolicismo, ni siquiera se deriva de las escrituras o de la revelación, sino de una opinión consensuada diseñada para sofocar a la disidencia dentro de la iglesia.

El Concilio de Nicea, por ejemplo, fue convocado por el emperador Constantino en el año 325 para resolver conflictos acerca de la divinidad de Jesús y de la existencia de la Trinidad. A pesar de cierto desacuerdo, ambas cuestiones fueron ratificadas. En otras palabras, asuntos cruciales relacionados con la verdad religiosa fueron resueltos por medio del voto.

Otros eventos similares fueron:

- Siglo IX: los católicos adoptaron la confesión individual como requisito para absolver el pecado.

- 1870: el Concilio Vaticano I declaró la doctrina de la infalibilidad papal.

- 1950: el Papa Pío XII elevó a la categoría de dogma la asunción corporal de María al cielo.

- 2007: el Papa Benedicto XVI, con la asesoría de una comisión convocada por su predecesor, declaró que las almas de los bebés no bautizados podían ir al Cielo en lugar de quedar retenidas en el Limbo.

Y ahora, en Octubre de 2015, una reunión mundial de unos 270 obispos católicos recomendó suavizar la política de la iglesia hacia los divorciados que se han vuelto a casar, afirmando que esas personas pueden resolver sus situaciones personales guiados por sacerdotes.

2015-10-12

143.- Respuesta a una crítica de Frank Turek a Bill Maher


En el siguiente video, el apologista cristiano Frank Turek acusa al comediante ateo Bill Maher del mismo crimen que Maher le imputa al Dios de la Biblia.


Frank Turek presenta su argumento en contra de Bill Maher.

Traduzco en forma condensada.



00:00 – 00:33: Bill Maher califica al Dios del Antiguo Testamento (AT) de "asesino serial psicótico", porque envió el diluvio universal a matar indiscriminadamente a hombres, mujeres, niños y bebés.

2015-10-04

142.- El incentivo económico del acomodacionismo


Muchos científicos contemporáneos argumentan que la ciencia y la religión son compatibles porque se ocupan de temas complementarios: la ciencia se encarga del mundo natural y la religión de los valores. En el ámbito del "Nuevo Ateísmo" a esa postura se le denomina "acomodacionismo".

Gran parte de la reciente racha de acomodacionismo ha sido impulsada por el dinero de una sola organización, la Fundación John Templeton.

John Templeton (1912 - 2008) fue un magnate multimillonario de fondos de inversión. Aunque era presbiteriano, estaba convencido de que otras religiones también aportan pistas sobre realidades "espirituales", y de que la ciencia y la religión podían ser socios en la solución de las "grandes preguntas" relacionadas con el propósito, el significado y los valores. Con ese fin legó su fortuna (actualmente 1.500 millones de dólares) a la fundación homónima creada en 1987.

2015-09-20

141.- Errores de las religiones explicando el mundo


Autor: Atilio

Las religiones han fallado intentando explicar el origen del universo, la extensión del mundo, la posición de la Tierra, los zurdos, las verrugas, el rayo, la epilepsia, las enfermedades contagiosas, la menstruación, el fin del mundo, los africanos, los indios americanos, los nativos de islas del Pacífico, el poder de talismanes y objetos mágicos, la práctica testimonial de milagros, la mente, la posición y movimiento del Sol, el poder de la bosta y orina vacuna, el origen de los demás pueblos, los mitos sobre el origen del pueblo propio, los supuestos superpoderes de santos, líderes religiosos y héroes, los volcanes, los maremotos, los terremotos, las tormentas, el embarazo, las enfermedades mentales, los enanos y otras personas de forma diferente, las sequías, el poder de sombreros y otros ropajes, las inundaciones, las mareas, las estaciones y las causas de las mismas, la Evolución, el origen del hombre y de los animales, los cometas y meteoritos, que "el Cielo se caiga", la razón del prepucio y de marcas de nacimiento, la naturaleza y posición de la mujer en la sociedad, el homosexualismo, la existencia de seres fantásticos, la transmutación de la materia, los eclipses, los espejismos y Fata Morganas, el supuesto poder de la recitación de fórmulas mágicas, encantamientos y otros hechizos, el etnocentrismo y antropocentrismo, la inminencia del fin de los tiempos, el poder del rezo, de la meditación y otras prácticas, la esclavitud, los fenómenos ópticos y de luminiscencia, el derecho de los monarcas, el poder de los tatuajes, la infalibilidad papal, el perdón de los pecados y su existencia, el fuego, el origen de la moral, la supuesta falta de sentimientos y moral en los animales, los efectos del alcohol y de muchas substancias alucinatorias y de otros tipos, la Tierra como una persona, los anillos de Saturno, el carácter eterno de las bulas papales, el color de la piel y de los ojos, los derechos de los hijos, los dolores de cabeza (humores), los sueños y pesadillas, el poder de ciertos colores, números o palabras, las imágenes que producen pareidolia, la astrologías en sus diferentes versiones, los gigantes de hielo, los perros con varias cabezas, las serpientes con varias cabezas, los delfines rosas que embarazan a mujeres, el poder de los efectos del cannabis, los fantasmas y espíritus de todo tipo, los sacrificios animales y tirar bebidas al piso, el origen de la mujer, el origen de las plantas, del Sol y la Luna, el ángel guardián, el poder de la imposición de las manos, toque real y bendiciones, el poder curativo de las reliquias, polvo de momias y otras pócimas, los sacrificios humanos (incluyendo a Jesús), la luz y el magnetismo, la transmisión del alma y del pecado original por vía del esperma, la naturaleza de la cadaverina (era el alma), el libre albedrío, los estados emocionales producidos por las artes o la observación del mundo, la masturbación, la Tierra plana, seres y monstruos de las profundidades y del interior de volcanes y minas profundas, reencarnaciones, resurrecciones y posesiones, las dietas obligatorias y las prohibidas, la adoración de Rambo (sí, es cierto), de Frumm y muchos otros seres reales o ficticios adoptados por observación, la esperanza en la llegada de cargo divino, el porqué de las cosechas y de los fallos de cosechas, los venenos naturales, la existencia de gigantes, hadas, brujas y otros humanoides, portentos, el poder del sonido de las trompetas, el tercer ojo, la comunicación con muertos y espíritus, la electricidad estática, el origen de las perlas, del chocolate y de las conchas marinas, la existencia de fuerzas opuestas y fundamentales que producen el universo y lo controlan, que seres humanos puedan vivir por cientos de años y seguir teniendo hijos, el origen de los idiomas, el origen de las razas, diluvios universales, curar la ceguera escupiendo, gente que puede vivir sin comer ni beber, la levitación, las desecaciones naturales de cadáveres, el dolor de parto inevitable, el mareo producido por girar muchas veces, los animales que hablan, las entrañas de animales, el vuelo de los pájaros, los narvales y rinocerontes, el humo, los días auspiciosos y las horas prohibidas, los hechos improbables y los hechos repetitivos, las situaciones afortunadas y las desafortunadas, las reacciones químicas, ciertos cristales y piedras preciosas y semipreciosas, los metales, el mercurio líquido, los testículos de los toros, el que ningún profeta, enviado o forma de revelación haya jamás anticipado o explicado un fenómeno natural antes de su descubrimiento por la ciencia, el poder mágico de árboles, ríos, rocas, restos de meteoritos, trozos de madera y otros objetos corrientes, montañas, valles, desiertos, junglas y bosques, y muchos, muchos otros errores más.

2015-09-08

140.- Una explicación básica de la consciencia


Los tres grandes misterios que los creyentes generalmente enrostran a los ateos son: el inicio del universo, el inicio de la vida y el fenómeno de la consciencia.

Chimpancé examinándose en el espejo.
Se puede definir consciencia como el conocimiento que tiene un individuo de sus pensamientos, sentimientos y actos. Implica la capacidad de reconocerse a sí mismo, de percibir su existencia y su entorno.

Los creyentes niegan a la materia del cuerpo la capacidad de producir consciencia, atribuyéndola en cambio a una entidad inmaterial denominada "alma", o "espíritu". Para ellos existen dos entidades: una material (cerebro) y la otra inmaterial, que (convenientemente) sobrevive a la muerte del cuerpo. De ahí que a esa postura se la denomine "dualismo".

En esta entrada ofrezco una explicación básica y sencilla para el fenómeno de la consciencia, específicamente, de cómo es posible que nos reconozcamos a nosotros mismos.

2015-08-24

139.- El politeísmo católico


El siguiente texto, extraído del libro The God Delusion de Richard Dawkins, ilustra el punto.

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Ríos de tinta medieval, para no mencionar de sangre, han sido despilfarrados sobre el "misterio" de la Trinidad.

La Enciclopedia Católica nos aclara el asunto en una obra maestra de razonamiento teológico obtuso:

En la unidad de Dios existen tres Personas: el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo, siendo estas tres personas verdaderamente distintas la una de la otra. En consecuencia, en las palabras del Credo de Atanasio: "el Padre es Dios, el Hijo es Dios y el Espíritu Santo es Dios, y aún así no existen tres Dioses sino sólo un Dios".

Y si eso no estuviese suficientemente claro, la Enciclopedia cita al teólogo del siglo tercero San Gregorio, el "Hacedor de Milagros":

2015-08-09

138.- Sacerdote jesuita "acorrala" a un ateo


Recibí un correo electrónico de un amable lector del blog que dice lo siguiente:

Buenos días desde España, Jack.

Mi nombre es Emilio Sánchez. Sigo su blog desde hace años, aunque no suelo participar porque no estoy preparado intelectualmente para hacer un aporte a la altura de los que sí lo hacen. Entiéndalo, por favor, sin ningún atisbo de sarcasmo.

No sé si suele atender a este tipo de peticiones, pero le escribo porque me gustaría saber, cuando tenga tiempo, su opinión sobre esta reflexión del sacerdote y físico jesuita español Manuel Carreira sobre la materia.

Le quedo muy agradecido en cualquier caso y le animo a seguir con su blog, del cual aprendo mucho.

Un saludo muy cordial.

Me pareció un tema interesante, así que le pedí autorización a Emilio para publicar su correo como entrada del blog, a lo cual accedió gustoso.

2015-07-31

137.- La chapuza más grande contada al hombre


Autor: Bernat

Es alucinante pensar que la supuesta "verdad" sobre Dios depende de interpretaciones tan subjetivas como irracionales de unos cuantos "expertos" en descifrar la mente de Dios. Pero, más curioso es que, por una parte, se afirme saber cuál es esa voluntad divina y, por otra, se diga que "los caminos del Señor son inescrutables" o que "la mente del Señor es inalcanzable".

Esa ambigüedad ha hecho posible dirigir a las masas por parte de las jerarquías eclesiásticas, domeñándolas como rebaño ingenuo. Así, si se pregunta por la voluntad de Dios se contesta: "doctores tiene la Iglesia", pero si se pregunta algo que es incomprensible ante los ojos de la razón, como es el problema del mal, se contesta con la ya señalada evasiva ya citada acerca de la inescrutabilidad de los caminos del Señor.

De esa forma, los dirigentes de la Santísima Iglesia acomodan sus interpretaciones –que valen tanto para un roto como para un descosido- a sus intereses espurios, manejando a su antojo toda la masa de creyentes aplicando tácitamente el "haz lo que yo digo, pero no lo que hago".

2015-07-23

136.- Porqué no se puede reconciliar a Dios con la Evolución


Muchos creyentes progresistas y moderados afirman:

Por supuesto que creo en la evolución. Y creo en Dios, también. Creo que Dios creó la vida mediante la evolución.

Creen en algún tipo de dios creador, pero rechazan las versiones extremas y fundamentalistas de sus religiones. Quieren que sus creencias estén de acuerdo con la realidad, incluyendo el hecho confirmado de la evolución biológica. Así que tratan de conciliarlas afirmando que la evolución es real, tal y como los científicos la describen, y que es obra de Dios. Insisten en que no es preciso negar la evolución para creer en Dios.

Y en el sentido más estricto, más literal, es cierto. Es cierto que hay gente que cree en Dios y que también acepta la ciencia en general y la evolución en particular. Sería absurdo negarlo. No estoy diciendo que esas personas no existen.

Evolución guiada por Dios.
Estoy diciendo que su posición es insostenible. Estoy afirmando que la postura "Dios hizo que la evolución sucediera" está plagada de contradicciones internas y de negación de la evidencia. No es necesario apartarse tanto de la realidad como hacen los creacionistas de la tierra joven, pero se debe negar una buena parte.

Veamos cuatro razones por las que "Dios hizo que la evolución sucediera" no tiene sentido.


1.- Contradice un principio central de la teoría de la evolución.

De acuerdo con la "evolución teísta", el proceso evolutivo está moldeado por la mano de Dios. Dios utiliza los procesos de mutación, selección natural y descendencia con modificación para dirigir la vida hacia las formas que quiere, incluyendo la humana.

2015-07-02

135.- Sobre la vida y la muerte


Autor: Bernat

Existe un concepto o visión absurda -para mí- de la vida. La vida no puede ser considerada, en principio, un bien defendible porque no es algo que se pueda valorar, al no tener ningún valor ni positivo ni negativo antes de que alguien exista. Y si la consideramos tan importante, siempre, dicha consideración se hace desde la existencia, de tal manera que el instinto de supervivencia, aderezado de todos los elementos culturales que lo han ido moldeando, sobre todo de los religiosos, produce un efecto alienante respecto de la vida poniéndola sobre un pedestal.

Así tenemos, por ejemplo, cómo el cristianismo, y sobre todo la Iglesia Católica, nos ha dicho que la vida sólo es de Dios y que sólo Dios puede disponer de ella, prohibiendo, en consecuencia, no sólo el aborto sino también la eutanasia y el suicidio.

Umberto Eco, en uno de sus libros, cuenta cómo unos monjes hindúes se ponen mascarillas ¡para no matar a los microorganismos con la respiración!

2015-06-25

134.- Cómo detectar tonterías y engaños


En la entrada 131 Michael Shermer explicó las causas de la tendencia innata del ser humano a imaginar patrones y agentes inexistentes.

En el siguiente video, Shermer presenta 10 criterios para distinguir afirmaciones válidas de tonterías y engaños.


Herramientas para detectar Tonterías y Engaños - Michael Shermer


A continuación resumo el contenido de su exposición.


1.- Qué tan confiable es la fuente (01:27)

Es normal que las fuentes contengan algunos errores, pero si los errores no son aleatorios, si están todos inclinados en una cierta dirección, debiéramos ser especialmente cautelosos.

Por ejemplo, quienes niegan el calentamiento global generalmente eligen estudios que apoyan su postura e ignoran aquellos que la contradicen.

2015-06-18

133.- China prohíbe el Ramadán


Autor: Atilio

Los devotos musulmanes entre ustedes sabrán que hoy comenzó el mes santo del Ramadán, durante el cual no se permite beber nada (ni agua), fumar, comer, follar, decir malas palabras, mentir, robar, comportarse en forma violenta o cualquier otra forma de pecado mientras se vea el Sol.

En la noche sigue estando prohibido follar, fumar o hacer algo malo, pero se puede comer como un sultán mórbidamente obeso de manera grotesca o vulgar. Y eso es lo que hacen.

Durante el día pasean sus imágenes patéticas, sus auto-penas, quejidos constantes y muy mal aliento, mostrándonos que ellos son mejores que nosotros y las víctimas de todo y siempre.

2015-06-04

131.- Por qué nos autoengañamos


En la siguiente charla de TED, Michael Shermer explica las razones por las cuales el cerebro humano se equivoca frecuentemente al juzgar eventos, imaginando patrones y agentes misteriosos donde no los hay.


Enlace a la charla de Michael Shermer.

La charla está subtitulada, pero a continuación transcribo algunos pasajes en forma condensada, complementándolos con enlaces, figuras, explicaciones y referencias. Dado que Shermer habla bastante rápido y pasa velozmente de un tema a otro, puede ser conveniente leer el texto antes de ver el video.


1.- Tendencia natural a encontrar patrones

La creencia es parte natural de las cosas, es la opción por defecto. Creemos en todo tipo de cosas. La incredulidad, el escepticismo y la ciencia no son naturales, son más difíciles. Es incómodo no creer en cosas.

2015-05-24

130.- Cartas de creyentes a Richard Dawkins


Richard Dawkins es, probablemente, el científico ateo más conocido actualmente.

Ha publicado un gran número de libros y artículos, protagonizado películas y documentales, presentado conferencias, participado en debates, conversaciones y entrevistas. Buena parte de dicho material audiovisual está disponible en Internet.

Su sitio web aloja una gran cantidad de información valiosa y actualizada que puede enviar periódicamente a los interesados.

Hace dos años fue elegido como el pensador mundial más importante por la revista británica Prospect.

Pero su popularidad como divulgador del ateísmo lo ha convertido en blanco de creyentes, en su mayoría cristianos, quienes lo agreden verbalmente en lugar de argumentar.

En el siguiente video, Dawkins lee algunos emails de esos creyentes.


Richard Dawkins lee cartas de creyentes


2015-05-15

129.- Gran descenso de la religiosidad en EEUU - Parte 2


En la entrada 122 se mostró el resultado de un estudio que revelaba un decrecimiento acelerado de la religiosidad en EEUU durante los últimos 15 años.

Ahora se acaba de anunciar la conclusión de un estudio del Pew Research Center que muestra, en el período 2007 - 2014, una reducción de un 8 % en el porcentaje de los cristianos, acompañada de un aumento de un 7 % en el de los no afiliados a una religión.


Porcentaje de cambio de religiosidad en EEUU entre 2007 y 2014

2015-05-06

128.- ¿Por qué el futuro de la religión es poco prometedor?


Según Daniel C. Dennett, profesor de la Universidad Tufts, las instituciones religiosas han sobrevivido controlando lo que saben sus seguidores, pero actualmente ya no pueden hacerlo.

Autor: Daniel C. Dennett – 26 de Abril de 2015 - The Wall Street Journal


La influencia de la religión se ha estado desvaneciendo durante los últimos siglos, especialmente en Europa y en América del Norte. Se han producido unos pocos resurgimientos breves y locales, pero en los últimos años el ritmo de caída se ha acelerado.

Hoy en día una de las mayores categorías de afiliación religiosa en el mundo, con más de mil millones de personas, es "ninguna religión", integrada por los "no afiliados". Uno de cada seis estadounidenses es ya un no afiliado; en 2050, según un nuevo estudio del Centro de Investigación Pew, la cifra será uno de cada cuatro. Las iglesias se están cerrando por cientos, desacralizadas y rehabilitadas como viviendas, oficinas, restaurantes y similares, o simplemente abandonadas.

Si esta tendencia continúa, la religión en gran parte se evaporará, al menos en Occidente. Podrían subsistir bolsones de intensa actividad religiosa, formados por personas que estarán más claramente diferenciadas de la mayor parte de la sociedad en sus actitudes y costumbres, y que serán una fuente probable de creciente tensión y conflicto.

2015-04-29

127.- El terremoto de Nepal


Autor: Atilio

El terrible terremoto en Nepal, Tíbet y otros territorios circundantes tiene una característica especial: fue previsto por la ciencia, y sus efectos podrían haber sido incomparablemente menos dramáticos.


Localización del epicentro del terremoto

Cada 80 años, más o menos, un fuerte terremoto azota la zona, como los sismólogos y otros científicos han anunciado desde hace décadas. Pero no se hizo nada, no hubo ninguna preparación, no se dio ninguna alerta, ni siquiera a los extranjeros que visitan al país.

2015-04-18

126.- Por qué soy ateo


1.- Introducción

En las discusiones acerca de la existencia de Dios, muchos ateos optan por traspasar al creyente la carga de la prueba argumentando que "los negativos no se prueban", que es responsabilidad del creyente demostrar la existencia de Dios y que el ateo no tiene obligación de probar su inexistencia.

Esa estrategia abre un flanco para que el creyente afirme que "el ateo no puede probar la inexistencia de Dios", que es un "creyente" igual que él, que "el ateo tiene fe en la inexistencia de Dios", que "el ateísmo es otra forma de religión", etc.

En esta entrada presento un argumento basado en la evidencia científica actual que –en mi opinión- lleva a la negación de la existencia del dios del teísmo. Naturalmente no pretendo que sea el único argumento para fundamentar el ateísmo, ni tampoco el mejor. Pero es el que más me convence en este momento.

2015-04-04

125.- La consciencia es un fenómeno cerebral global


En forma simplificada, consciencia es el estado subjetivo de percibir algo dentro o fuera de nosotros mismos, mientras que conciencia es la capacidad de distinguir entre lo bueno y lo malo.

Investigadores de la Universidad Vanderbilt han encontrado evidencia de que la consciencia procede de la comunicación generalizada entre las áreas sensoriales y de asociación de la corteza cerebral, desafiando hipótesis previas que apuntaban a áreas restringidas del cerebro como responsables de la producción de la consciencia.

Los investigadores utilizaron la Teoría de Grafos, una rama de las matemáticas que se ocupa de explicar los vínculos interactivos entre miembros de redes complejas tales como redes sociales o rutas de vuelo, para aclarar cómo las conexiones entre las distintas partes del cerebro estaban relacionadas con la consciencia.

2015-03-23

124.- Carta abierta al Papa Francisco


ASOCIACIÓN MADRILEÑA DE ATEOS Y LIBREPENSADORES

Estimado señor. En AMAL llevamos unos años luchando para que la actividad religiosa sea ejercida en plena libertad por las personas, pero, y quizá por eso mismo, separada de los poderes e instituciones cívicos, sociales y políticos democráticamente elegidos.

El motivo de este escrito es fundamentalmente informar a usted de que en nuestro país el Gobierno está promulgando leyes que en nuestra opinión (y parece que también en la de algunos obispos e importantes personalidades y organizaciones españolas) perjudican gravemente algunos de los avances democráticos conseguidos desde la muerte del dictador Francisco Franco, al mismo tiempo que dañan la imagen de su trabajo en aras de una Iglesia Católica más cercana a las personas y crítica con los poderes económicos y fácticos.

2015-03-21

123.- Justificación de la pena de muerte por la apostasía en el Islam


Es natural sentir asombro ante el castigo reservado a los apóstatas en varios países islámicos: la pena de muerte.

Afortunadamente, el Islam cuenta con intelectuales tan destacados como el Sheikh Kamal El Mekki, quien tiene la bondad de explicarnos con gran claridad la razón de tal castigo en el siguiente video.


Sheikh Kamal El Mekki justificando la pena de muerte ante la apostasía

Transcribo su explicación en forma condensada.

El Islam es un sistema muy diferente al del Deuteronomio, donde se ordena matar de inmediato al apóstata. No es tan simple en el Islam. En primer lugar, son las autoridades quienes se encargan del caso. Existen procedimientos y pasos a seguir. Los eruditos hablan con él, refutan cualquier duda que tenga sobre el tema, dedican días a la discusión tratando de convencerlo. Puede que lleguen incluso a amenazarlo con la espada y decirle: "necesitas arrepentirte de tu apostasía porque si no lo haces serás hombre muerto." Pero si insiste en ser asesinado, significa que realmente, realmente cree en eso. Entonces, finalmente, por la autoridad del cuerpo gobernante, se procede.

Gracias, Sheikh.


FuenteI will not accept Trinity College Dublin conditions on my talk, por Maryam Namazie.


2015-02-19

120.- La duda de Darwin


"La duda de Darwin" (Creation) es una emotiva película inglesa de 2009 que relata el conflicto del protagonista entre la vocación científica que le impulsó a escribir "El origen de las especies" y la devoción que sentía por su esposa Emma, profundamente religiosa, que veía con miedo una obra en la que se negase la creación divina. La película también narra la especial relación que existía entre Darwin y su hija mayor Annie, quien compartía la pasión de su padre por el estudio de la naturaleza.


La duda de Darwin (tiene subtítulos)

2015-02-05

119.- Islamismo y laicidad


Autor: Waleed Saleh, profesor de lengua y literatura árabe en la Universidad Autónoma de Madrid, y socio de la asociación laicista Europa Laica.

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El islamismo como proyecto defiende la unión entre el Islam y la política. Rechaza la laicidad por representar justamente una idea contraria: la separación de la fe del Estado.

2015-01-30

118.- Doce ideas detestables que les debemos a las religiones


1.- El pueblo elegido: es una idea típicamente asociada con la Biblia Hebrea, y consiste en que Dios ha entregado a ciertas tribus una tierra prometida, aunque ya esté ocupada por otros pueblos. Pero muchas sectas avalan alguna variante de este concepto. El Nuevo Testamento identifica a los cristianos como los "elegidos de Dios", y en el Calvinismo unos pocos privilegiados han sido elegidos desde antes del principio de los tiempos. Los Testigos de Jehová creen que 144.000 almas obtendrán un lugar especial en la vida de ultratumba. En muchas culturas se creía que ciertos linajes privilegiados y poderosos descendían directamente de los dioses.

Las sectas religiosas son tribales y divisivas porque compiten haciendo afirmaciones excluyentes acerca de la verdad y prometiendo bendiciones o recompensas en el más allá que ninguna secta competidora puede ofrecer.

"Símbolos de pandillas", tales como cortes de pelo especiales, vestimentas, señales de manos y jerga diferencian a los seguidores de los forasteros, e insinúan que los miembros del grupo son superiores.

2015-01-12

116.- Sobre el respeto a las creencias


La tragedia del 7 de Enero en París trajo nuevamente al tapete la absurda demanda de respeto a las creencias religiosas: las creencias no merecen respeto automáticamente; sólo si pasan la prueba de la razón, basada en la evidencia, podrán ser dignas de respeto. Distinto es el caso de las personas, quienes sí merecen respeto.